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Escritura: la habilidad lingüística que no se puede ignorar

By Victor - 15/may/2021 #Lenguas y Educación

A medida que tu fluidez progresa, puedes convertirte en un buen orador en tu idioma de destino e incluso pensar prematuramente que te estás acercando a la perfección.

Eso porque hablas con nativos que parecen entenderte bien y que rara vez te corrigen. Lo más probable es que estés eligiendo todas las palabras correctas, conjugando los verbos a la perfección y usando la gramática en general de manera impecable, ¿no es así?

En realidad, puede ser que tus sonrisas amables, tus gestos y las pistas contextuales permitan a los hablantes nativos entender el significado de tus discursos o, en todo caso, pasar por alto tus errores semánticos y gramaticales.

Al escribir, esta comunicación no verbal no está disponible, y tus habilidades lingüísticas quedarán al descubierto. Esto es bueno: a través de la escritura, mejorará en gran medida tu capacidad para darte cuenta de tus propios errores, recibir correcciones, evitar quedarte atascado en un nivel y realmente mejorar tu dominio del idioma.

Ésta es sólo una de las razones por las que la escritura es importante.

De hecho, la escritura es tan esencial para la adquisición de lenguas extranjeras que existe una revista académica enteramente dedicada al tema. Es impresionante ver que esta revista, la Journal of Second Language Writing, ha sido calificada como la segunda de mayor impacto entre 182 revistas académicas de lingüística[1]. (Puedes acceder a una edición gratuita aquí).

En este post, sin embargo, no voy a profundizar en las teorías académicas sobre la escritura; en cambio, comenzaré a brindarte motivación y orientación práctica sobre la escritura como un componente esencial del dominio de una lengua extranjera, en base a mis años de experiencia como estudiante de idiomas, maestro, coordinador y finalmente innovador en educación.

 

La escritura es quizás la habilidad lingüística más importante para el éxito 

En primer lugar, debemos considerar la importancia intrínseca de la escritura como habilidad lingüística. Desde un punto de vista académico y profesional, se la puede considerar la más importante de las cuatro habilidades lingüísticas.

En la escuela o la universidad, aunque la lectura y la escucha son fundamentales para absorber los contenidos, en última instancia se evalúa a los estudiantes por su producción, que casi siempre implica la escritura. Es decir, si realizas cualquier tipo de trabajo académico en un idioma extranjero, tu habilidad para escribir bien en ese idioma será indispensable para tu éxito.

Asimismo, la escritura es sin duda una habilidad fundamental para desempeñarse bien en la mayoría de los trabajos.

Cuando trabajaba en la oficina de relaciones internacionales del Tribunal de Cuentas de Brasil, saber leer, entender y hablar español y otros idiomas era importante, pero la capacidad de redactar cartas, escribir correos electrónicos y preparar informes era lo que realmente me diferenciaba.

Un estudio de la Universidad de Carleton reveló recientemente que las personas dedican un tercio de su tiempo de trabajo a los correos electrónicos, lo que subraya uno de los muchos contextos en los que la escritura es una parte integral de la carrera profesional.

Además, vale la pena observar que la escritura ha cobrado un rol más importante que nunca en la vida social de muchos de nosotros.

Antes, hacer amigos o relaciones románticas ocurría casi exclusivamente en persona, mientras que ahora, cada vez más, ocurre también en línea. Casi todas esas interacciones en línea comienzan por escrito antes de progresar a la interacción de voz, video y finalmente en persona (si las pandemias lo permiten).

En otras palabras, si estás interesado en entablar una amistad o una cita con un extranjero, será mejor que pongas a punto tus habilidades de escritura para causar esa primera impresión tan importante.[2]

 

La escritura es un componente inestimable de la adquisición lingüística

Como profesor de inglés, considero que la escritura es tan fundamental para el proceso de adquisición lingüística que me aseguro, antes de comenzar un curso, de que mis alumnos se comprometan a escribir una redacción para cada clase.

El punto clave es que el proceso de escritura proporciona el vínculo ideal entre la competencia receptiva en un idioma (comprensión) y la competencia productiva (comunicación activa).

La escritura se puede considerar algo así como hablar en cámara lenta. Te permite transformar conscientemente tus conocimientos pasivos –obtenidos mediante la lectura y la escucha– en un repertorio de producción activa.

La lectura es la mejor manera de adquirir vocabulario y una comprensión gramatical intuitiva del idioma. Escuchar refuerza este proceso de adquisición y asegura la correcta pronunciación mental del idioma. Sin embargo, empezar a emplear estos conocimientos activamente en el propio discurso es un proceso complicado y arduo. No se trata en absoluto de una transición automática.

De hecho, las personas que han tenido una amplia exposición a un idioma, pero no han tenido la oportunidad o no han hecho el esfuerzo persistente para expresarse en él, a menudo logran una comprensión perfecta y, sin embargo, son completamente incapaces de hablar.

La escritura llena ese vacío maravillosamente bien.

Cuando escribes, transformas el acervo de conocimientos en tu cerebro, adquirido a través de la lectura y la escucha, y lo organizas a lo largo de nuevas vías neuronales que luego dan lugar a tu propia producción lingüística. Una parte de tu vocabulario pasivo se activa de repente. Tu comprensión gramatical receptiva se convierte en la capacidad de construir frases originales en la lengua extranjera.

Después de pasar por este proceso que implica la escritura, hablar es el siguiente paso natural y fluirá con mucha más facilidad.

Habiendo convertido deliberadamente el conocimiento pasivo en competencia productiva, definitivamente podrás dar el siguiente paso y usarlo en una conversación espontánea. Esta conversión se produce no sólo en las etapas iniciales de la adquisición de la lengua, sino que repetidamente en cada nivel de competencia.

Una ventaja adicional de la escritura es que proporciona un "registro duradero" de tu dominio de la lengua extranjera como vehículo para tus pensamientos.

Me encanta repasar mis redacciones universitarias en español y francés para recordar lo que pensaba y la capacidad que tenía entonces para expresarme en esos idiomas. Según un artículo de 2012 de la citada revista académica de lingüística, este "registro duradero" también puede "fomentar los procesos cognitivos y los movimientos interactivos que se considera que promuevan la adquisición del lenguaje".[3]

 

En los siguientes posts, te explicaré las claves para mejorar tu escritura y, con ello, el dominio de tu idioma de destino.

Además, te daré una oportunidad única de que te corrijan una redacción tuya de forma gratuita y de que utilices un juego innovador para revisar y asimilar esas correcciones. Así pues, empieza a planificar tu redacción hoy mismo en el idioma extranjero que desees mejorar: inglés, español, francés o portugués. Debe tener entre 1.000 y 2.500 caracteres. Quédate atento a más detalles.

 

[1] El Journal Citation Reports (JCR) clasifica el impacto de las revistas en función de la frecuencia con la que se citan sus artículos en otras revistas. La segunda clasificación más alta en la categoría de lingüística, asignada al Journal of Second Language Writing, puede encontrarse en: "Journals Ranked by Impact: Linguistics". 2016 Journal Citation Reports. Web of Science (Social Sciences ed.). Thomson Reuters. 2017.

[2]   Es curioso observar, además, que el envío de mensajes y el correo electrónico han hecho que la escritura ocupe una mayor proporción de las formas de comunicación con las personas que ya conocemos. En Brasil, por ejemplo, mucha gente considera de mala educación llamar a alguien sin enviarle antes un mensaje de texto. Una gran parte de la interacción social tiene lugar en WhatsApp. Y ni siquiera te molestes en dejar un mensaje de voz en estos días...

[3] https://www.sciencedirect.com/science/article/abs/pii/S1060374312000793


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