Parler donne vie aux langues | Natural Language Institute

Comment dominer une langue pour la vie

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Parler donne vie aux langues

By Victor - 02/jul/2021 #Langue et l'éducation

Lorsque vous vous imaginez avoir maîtrisé une langue étrangère, quelles images mentales vous viennent à l'esprit ? Dans quel type de situation serait-il le plus motivant de se voir ?

Pour la plupart des gens, parler couramment et avec aisance - avoir des conversations spontanées et agréables avec des locuteurs natifs - est le summum de la maîtrise d'une langue. En général, lorsque nous disons qu'une personne a appris une langue et qu'elle la maîtrise, nous nous référons surtout à sa capacité à parler.

La fascination particulière qu'exerce le fait de pouvoir parler sans difficulté avec des locuteurs d'une langue étrangère reflète le fait que la langue est un phénomène social par nature.

Les langues ont permis aux sociétés humaines d'émerger et de prospérer.

Les enfants apprennent leur langue maternelle par l'interaction sociale, d'abord au sein de la famille ; et les personnes qui apprennent les langues étrangères le plus rapidement sont souvent celles qui recherchent beaucoup d'interaction sociale.

 

Un peu de théorie sur l'acquisition des langues

L'une des trois théories les plus répandues sur la façon dont les gens acquièrent les langues est la Théorie Socio-interactionniste[1], initialement développée par le psychologue soviétique Lev Vygotsky et diffusée en Occident par l'Américain Jerome Bruner, également psychologique, réputé pour ses contributions à la théorie de l'apprentissage cognitif en psychologie éducative[2].

Dans ce paradigme, la compétence linguistique des enfants se développe en tandem avec leur construction cognitive d'un monde social.

Le processus d'acquisition du contenu sémantique et de la compétence linguistique est sous-tendu par une "intention communicative" plus fondamentale. En d'autres termes, même dans la petite enfance, c'est notre désir de communiquer socialement qui motive l'acquisition du langage. Dans l'acquisition d'une première langue, l'ingrédient le plus important est l'interaction entre les parents et les enfants - ces derniers recherchant des expériences linguistiques et les premiers intervenant dans le processus d'apprentissage en fournissant des apports modifiés et des corrections.

Dans la théorie de l'acquisition d'une langue seconde, l'Hypothèse d'Interaction[3] postule de manière analogue que l'interaction et la communication directes sont essentielles au développement de la compétence linguistique. La conversation, dans laquelle une communication authentique est nécessaire et les interlocuteurs doivent négocier des significations, fournit l'entrée compréhensible idéale pour l'apprenant de la langue.

 

L'essentiel : comment stimuler l'acquisition d'une langue par la conversation

Il existe d'autres approches théoriques, mais la Théorie Socio-interactionniste et l'Hypothèse d’Interaction permettent de clarifier une vérité fondamentale dans l'acquisition du langage :  La conversation en langue étrangère est cognitivement stimulante, extrêmement motivante et offre des possibilités d'apprentissage optimales et constantes.

La lecture, l'écriture et l'écoute passive sont toutes des parties inestimables de votre parcours d'acquisition d'une langue, mais c'est la parole qui donne vraiment vie aux langues.

Nous pouvons tirer des avantages pratiques en considérant comment la discussion théorique qui précède éclaire trois questions courantes auxquelles sont confrontés les étudiants en langues étrangères et les concepteurs de programmes :

 

  • Faut-il encourager les élèves à parler dès le début, ou vaut-il mieux attendre qu'ils aient acquis une compréhension, un vocabulaire et une maîtrise grammaticale suffisants ?

De nombreuses méthodes préconisent que les étudiants apprennent passivement pendant quelques semestres avant d'engager la conversation. « D'abord, apprenez la grammaire et le vocabulaire. Lorsque vous atteignez le niveau avancé, vous pourrez suivre des cours de conversation » — c'est le raisonnement typique.

La Théorie Socio-interactionniste et l'Hypothèse d'Interaction pointent clairement dans la direction opposée. Si les étudiants n'ont pas l'occasion et le défi de converser au cours des premiers semestres, au mieux, leurs progrès seront lents en raison du manque de motivation et de stimulation cognitive. Au pire, ils s'ennuieront et seront tellement démotivés qu'ils abandonneront tout simplement.

Le fait d'inclure un peu de conversation dans les premiers stades de l'acquisition d'une langue donne vie au processus et rend les élèves beaucoup plus intéressés et concentrés lorsqu'ils pratiqueront les autres compétences linguistiques - écoute, lecture, écriture, et même l'étude du vocabulaire et de la grammaire.

Les élèves doivent être autorisés, voire encouragés, à faire des erreurs et à s'amuser en explorant la langue dès les premiers stades.

 

  • La conversation dans les cours de langues doit-elle être très structurée ou libre ?

Je grince des dents en voyant des méthodes dans lesquelles la « composante parlante » repose sur la lecture de dialogues par les élèves et la répétition des structures grammaticales (peut-être en modifiant un nom ici et un adjectif là).

Il n'y a aucune interaction sociale ! Les élèves ne sont pas du tout engagés ! Par conséquent, l'acquisition de la langue est entravée.

La conversation structurée a sa place dans les cours de langues.  En particulier, à des niveaux plus élémentaires ou lors de l'introduction d'un modèle grammatical, le dialogue structuré peut être très utile, surtout si des tactiques d'enseignement créatives aident le dialogue à prendre vie.

En général, cependant, la conversation fluide est ce qui apporte l'interaction sociale dans le processus, qui, comme nous l'avons vu, est fondamentale pour notre capacité en tant qu'humains à acquérir une langue. Notre cerveau reste motivé, intéressé et donc concentré sur la conversation spontanée pendant les centaines d'heures nécessaires à la maîtrise d'une langue étrangère.

Par conséquent, une conversation agréable et engageante devrait être au cœur de tout programme d'acquisition d'une langue.

 

  • Est-il important d'apprendre avec des locuteurs natifs ?

Puisque l'interaction sociale authentique est un élément essentiel dans l'acquisition d'une langue, une façon d'aborder cette question est d'en poser une autre : l'interaction avec des locuteurs natifs est-elle importante pour l'aspect social de l'apprentissage des langues ?

À cela, je répondrais, d'après mon expérience, par un « oui » retentissant. Parler une langue étrangère avec quelqu'un de votre propre pays, qui parle la même langue maternelle que vous, peut être amusant pendant un certain temps, mais bientôt cela commence à s'estomper et devient contre nature. De même, parler à un étranger dans une langue qui n'est pas la sienne n'est pas pleinement satisfaisant ou stimulant.

L'expérience vraiment passionnante, qui ne perd jamais son intérêt, est de réussir à communiquer avec des locuteurs natifs dans leur propre langue.

J'aborderai d'autres aspects de cette question dans le troisième article sur l'expression orale. Pour l'instant, il suffit de dire que la Théorie Socio-interactionniste aide à clarifier une raison pour laquelle, empiriquement, les cours de conversation avec des locuteurs natifs ont tendance à être plus engageants et donc plus bénéfiques pour l'acquisition de la langue.

 

Alors, comment puis-je obtenir plus de conversation dans ma langue cible tout de suite ?

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Il suffit de s'inscrire à un groupe pour recevoir des notifications au fur et à mesure que les cours sont annoncés (espagnol d'Amérique latine, espagnol européen, anglais, portugais brésilien, portugais européen, français).

[1] Vygotsky, L. S. (1978). Mind in society: The development of higher psychological processes. Cambridge, MA: Harvard University Press.

[2] Les deux autres sont la théorie du développement cognitif de Jean Piaget et la théorie du traitement de l'information de Brian MacWhinney et Elizabeth Bates.

[3] [3] Long, Michael (1985). "Input and Second Language Acquisition Theory". In Gass, Susan; Madden, Carolyn (eds.). Input in second language acquisition. Rowley, Mass: Newbury House. pp. 377–393.


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