Quelle est la taille idéale des classes pour l'acquisition des langues? | Natural Language Institute

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Quelle est la taille idéale des classes pour l'acquisition des langues?

By Victor - 15/sep/2021 #Langue et l'éducation

Lorsque vous réalisez que la fonction principale des cours de langue est d'entraîner la parole et de recevoir des commentaires correctifs, il suffit d'une simple arithmétique pour comprendre que des classes plus petites sont synonymes d'un apprentissage plus efficace.

Prenons l'exemple d'un cours de conversation d'une heure bien mené. L'enseignant fait peut-être quelques remarques d'introduction et de conclusion pour motiver et guider les étudiants, ce qui prend, en tout et pour tout, 10 minutes du temps de classe. Les 50 minutes restantes sont utilisées exclusivement pour que les étudiants parlent et pour que l'enseignant apporte des corrections et d'autres commentaires utiles.

S'il y a 2 élèves dans la classe — en supposant qu'ils se partagent le temps de façon égale[1] — chaque élève bénéficie de 25 minutes de pratique intensive et inestimable[2]. S'il y avait 5 étudiants dans la même classe, chacun obtiendrait en moyenne 10 minutes de pratique — soit 60 % de moins, mais toujours une quantité raisonnable, surtout si d'autres facteurs, tels que le coût et la socialisation, rendent l'expérience globale intéressante. Mais s'il y avait 15 élèves dans la classe, je dirais : « ne perdez pas votre temps », car chaque élève ne dispose que d'un peu plus de 3 minutes de pratique. En revanche, dans un cours individuel, l'élève dispose de la totalité des 50 minutes de pratique intensive et fait de rapides progrès.

C'est aussi simple que cela.

D'autres arguments sont soit basés sur de fausses prémisses, soit purement subjectifs, soit sans rapport avec une acquisition efficace de la langue.

Traditionnellement, de nombreux cours de langues, comme l'éducation au sens large, étaient basés sur le modèle d'un enseignant-spécialiste donnant des cours magistraux et les étudiants écoutaient passivement tout en prenant des notes. Dans cette approche, la taille des classes importe peu, et il est en fait économique d'avoir de très grandes classes.

Cependant, ce modèle n'a jamais eu de sens pour l'acquisition d'une langue, et il est de plus en plus obsolète pour l'éducation en général.

Contrairement à une matière académique telle que l'histoire ou la linguistique, que vous pouvez en grande partie apprendre simplement en écoutant un bon cours magistral, les langues doivent être apprises par une pratique engagée. En outre, avec l'avènement de YouTube et d'autres médias de masse, vous pouvez regarder et écouter les meilleurs enseignants et experts donner des conférences captivantes à tout moment, chez vous et souvent gratuitement, sur n’importe quel sujet. Ainsi, le modèle universitaire traditionnel du maître de conférences n'a plus de sens.

Dans l'acquisition d'une langue, la principale raison d'écouter les autres parler est d'entraîner son oreille ; mais il est beaucoup plus amusant — et donc plus efficace, puisque votre attention est entièrement concentrée — de regarder des films ou tout autre type de contenu audiovisuel authentique qui vous intéresse que d'écouter un professeur qui parle sans arrêt devant une classe. Même si vous recherchez de la motivation, de la grammaire ou des « trucs et astuces » dans la langue, il vaut mieux les obtenir à travers des livres ou des vidéos préenregistrées que dans des cours en grand groupe.

Certaines personnes soutiennent qu'il est utile d'entendre les erreurs des autres étudiants se faisant corriger. C'est inexact. Oui, vous pourriez apprendre quelque chose, mais au mieux, c'est un moyen extrêmement inefficace de s'améliorer. Au pire, vous assimilerez les modes d'expression imprécis des autres étrangers — et c'est la dernière chose que vous souhaitez.

Un autre argument avancé pour éviter les cours individuels ou en très petits groupes est le plaisir social d'une conversation animée. Cette préférence est tout à fait valable pour se faire des amis et s'amuser, mais elle n'a rien à voir avec un apprentissage efficace des langues.

L'argument le plus important en faveur de classes plus grandes est peut-être la réduction des coûts. S'il est associé à la motivation de plaisir social, avoir des cours avec une poignée d'autres étudiants peut en fait avoir beaucoup de sens. Vous pouvez bénéficier d'un enseignement de qualité à faible coût, vous faire des amis et progresser régulièrement. Il y a toutefois une limite à ce raisonnement.

Je préférerais de loin payer, disons, 45 $ pour un cours privé d'une heure plutôt que 3 $ pour le même cours avec 14 autres étudiants. Bien que dans les deux cas, je puisse payer le même montant (environ 1 $) par minute de pratique intensive, c'est-à-dire pour parler et obtenir des commentaires, je dois également prendre en compte le coût de mon propre temps.

En fait, je ne suivrais pas de cours réguliers avec 14 autres étudiants même s'ils étaient gratuits, simplement parce que mon temps est bien trop précieux pour passer (comme dans l'exemple ci-dessus) 42 minutes à écouter les erreurs des autres étudiants juste pour avoir 3 minutes de pratique intensive. Mon acquisition de la langue gagnerait beaucoup plus si je passais le même temps à lire un livre ou à regarder une série sur Netflix.

Alors, quelle est la taille de classe idéale ? Si vous voulez maximiser votre temps, il ne s'agit que d'un élève, c'est-à-dire vous et l'enseignant. Si vous aimez l'interaction sociale des cours en groupe, alors une taille de classe entre 2 et 6 étudiants est raisonnable : n'oubliez pas que vous devrez augmenter proportionnellement le nombre d'heures de cours pour recevoir la même quantité de pratique intensive (ce qui est d'une importance primordiale), et ainsi faire les mêmes progrès.

Enfin, n'oubliez pas que la plupart de votre acquisition linguistique peut avoir lieu en dehors des cours, car vous pouvez pratiquer la lecture, l'écoute, l'écriture et la révision des activités pendant votre temps libre. Les cours sont nécessaires pour améliorer votre expression orale et recevoir des commentaires correctifs.

[1] Bien sûr, en réalité, les élèves les plus extravertis parlent généralement davantage, tandis que les élèves timides ou très polis ont moins de temps pour s'exercer.

[2] La théorie de la pratique délibérée permet d'expliquer l'importance de parler tout en recevant des corrections et des commentaires de la part de locuteurs formés, professionnels et, de préférence, natifs.


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